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Conozca la diferencia entre módem y enrutador

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Aunque a menudo se confunden, la diferencia entre módem y enrutador se puede entender fácilmente. Ambos son dispositivos que actúan en la creación de la conexión a Internet, pero tienen diferentes funciones y objetivos.

Si bien el módem funciona para convertir señales analógicas y digitales y actúa como una especie de portal de Internet instalado en su hogar, el enrutador es responsable de distribuir la señal de Internet a los dispositivos circundantes que se pueden conectar de forma inalámbrica.

Comprenda mejor en este artículo la diferencia entre módem y enrutador, cuál es el papel de cada uno y cómo funcionan. ¿Es posible que un solo dispositivo actúe como módem y enrutador al mismo tiempo?

Además, también vea las diferencias de estos dos dispositivos para otros dos dispositivos presentes en las conexiones de Internet: el concentrador y el conmutador. ¡Compruébalo a continuación!

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¿Qué es un módem?

El término módem proviene de modulación. Es un dispositivo de hardware responsable de recibir datos de su proveedor de Internet. Estos datos se pueden transmitir de diferentes formas, por ejemplo, mediante cable coaxial, fibra óptica y cables de red telefónica (ADSL).

En el ejemplo de la conexión a través de la red de telefonía fija, el cable telefónico se conecta al módem, que tiene una salida para conectar un cable ethernet. El módem actuará en modulación y demodulación, a medio camino entre la computadora y el proveedor de Internet.

Demodula la información recibida a través de la línea telefónica y la transmite a la computadora y modula la ruta inversa.

Esta es, de hecho, la razón por la que muchos operadores de telefonía ofrecen descuentos a los usuarios de la red fija que pasarán a formar parte de una red de Internet ADSL, ya que solo es necesario instalar el módem.

Por otro lado, sabemos que hoy en día la tecnología de Internet a través de ADSL ya no es suficiente, ya que la mayoría de las personas están conectadas tan bien como a través de una computadora de escritorio. Para distribuir la señal de Internet que llega al módem, se muestran los enrutadores.

¿Qué es un enrutador?

El enrutador es un dispositivo que conecta redes de computadoras. Actúa como un puente entre el módem y sus dispositivos que se pueden conectar de forma inalámbrica, como portátiles, tabletas y teléfonos móviles.

Responsable del tráfico de Internet, el enrutador recibe la señal del módem y la distribuye a través de Wi-Fi.Los modelos más antiguos se pueden identificar visiblemente en comparación con los módems, ya que tienen una antena aparente. Sin embargo, algunos modelos tienen antenas internas.

Además, es posible que solo tenga un dispositivo en la casa y que aún tenga una conexión Wi-Fi disponible. Esto es gracias a la demanda de internet inalámbrico que ha llevado a muchos operadores a trabajar con equipos que son al mismo tiempo un módem y un enrutador, principalmente en aviones con velocidades más altas.

Concentrar las funciones de módem y enrutador en un solo dispositivo tiene muchas ventajas, como reducción de espacio, ahorro de energía y mantenimiento más sencillo.

Las versiones más modernas de enrutadores tienen cada vez más funciones, que van más allá de la conectividad inalámbrica. Por ejemplo, múltiples entradas para la posibilidad de conectar computadoras mediante cable en la red local, un firewall para proteger los dispositivos conectados, un Protocolo de Configuración Dinámica de Host (DHCP) que diferencia la IP de cada dispositivo, entre otros.

Además de la diferencia entre un módem y un enrutador, es posible que haya encontrado otros términos utilizados en contextos similares que pueden resultar confusos. Entre ellos se encuentran los hub y conmutador. Ambos tienen la función de interconectar computadoras en una red local, a diferencia del enrutador, que puede enviar paquetes de datos a otras redes. ¡Entender mejor!

¿Qué es un hub?

Una de las traducciones literales de «concentrador» del inglés al portugués es «punto central», y este es el papel que desempeña el dispositivo concentrador en el montaje de una red. Básicamente, el dispositivo recibe datos de una computadora y los transmite a otra.

La red que tiene dispositivos interconectados por un hub, en general, es lenta en base al mayor número de máquinas interconectadas. Esto se debe a que cuando se transmite de una computadora a otra, todos los demás dispositivos conectados se bloquean y tienen que esperar para enviar nuevos datos.

El concentrador no puede identificar la computadora del destinatario y transmitir información específicamente para este propósito. De esta forma, los dispositivos conectados acaban siendo responsables de verificar su propia propiedad en relación con los datos que atraviesan la red.

A pesar de que tienen diferentes puertos de entrada, que permiten que se conecten varias computadoras, la limitación de velocidad ha hecho que los concentradores sean dispositivos obsoletos. Su reemplazo es el interruptor.

¿Qué es un interruptor?

Similar al concentrador en su función y apariencia, el conmutador también conecta computadoras en una red local. Sin embargo, la principal diferencia radica en la forma en que se transmite la información.

El conmutador, a diferencia del concentrador, puede identificar al destinatario de cada solicitud de envío realizada por un remitente. De esta forma, el dispositivo crea una especie de mapa que enumera la dirección de cada dispositivo conectado.

Los datos enviados desde la computadora A a la computadora E pasan por la ruta A – E, sin que las computadoras B, C y D reconozcan y pierdan tiempo con esta transacción.

En resumen, las conexiones se realizan en paralelo sin congestión de la red ni flujo de información. La excepción es cuando el mismo destinatario recibe información de más de un remitente. Aun así, el rendimiento de la comunicación es superior al del sistema interconectado por un hub.

También se encuentran en el mercado conmutadores con una gran cantidad de entradas para la conexión y también se pueden interconectar entre sí, multiplicando el tamaño de la red local. Además, el precio también paga. Algunos modelos también conocidos como «conmutadores de concentrador» son ideales para redes más pequeñas y tienen un valor más asequible.

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Ahora que conoce la diferencia entre un módem y un enrutador, ¿qué le parece echar un vistazo a otros consejos de conexión a Internet que ya hemos publicado aquí en el blog? Verificar:

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