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El dron de Amazon entregará más rápido a los Estados Unidos

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Amazon parece estar cada vez más cerca de implementar el plan para suministrar productos con drones. La iniciativa surgió como una de las posibilidades que estudia la compañía para mejorar la logística de su servicio de retail. Lo que espera la empresa es ofrecer a los clientes entregas más rápidas y cómodas. El último modelo de drones de Amazon, que se puede utilizar para este propósito, fue presentado este año en un evento en Las Vegas, luego de que la empresa obtuviera una patente para operar en Estados Unidos.

El dron de Amazon ha existido durante seis años.

La primera vez que Amazon anunció su audaz plan para entregar sus productos en 30 minutos a través de drones autónomos fue hace seis años. En ese momento, el proyecto se llamaba Amazon Prime Air, nombre que aún hoy se mantiene y que debería usarse para ofrecer el servicio en las tiendas de la marca.

Desde entonces, el gigante minorista ha desarrollado varios modelos. Los prototipos se hicieron públicos para mostrar el avance del proyecto que aún no había obtenido un comunicado oficial para operar.

A pesar de la aparente incredulidad del mercado y la dificultad de obtener la autorización de las autoridades estadounidenses para utilizar el espacio aéreo, Amazon hizo lo mismo. Dos años después de revelar la idea por primera vez, la compañía lanzó un video promocional que explica el proyecto y muestra un posible modelo de dron.

El material es interpretado por un famoso presentador de televisión estadounidense, Jeremy Clarkson. En el video, muestra a una familia que necesita urgentemente comprar un par de botas de fútbol para que su hija no se pierda un partido de fútbol. De momento recomienda comprar online, y el producto es entregado en menos de media hora por un dron de Amazon.

Vea el video para publicitar el proyecto publicado en 2015:

La burocracia no hace que la empresa se rinda

En 2013, el plan de Amazon puede haber llegado al mercado como una utopía. Sin embargo, la marca ha seguido intentando resolver problemas burocráticos a medida que desarrolla la tecnología que pretende llevar al mercado.

En varias ocasiones, los ejecutivos de la compañía dijeron que seguían creyendo en el proyecto y que harían realidad el método de entrega más avanzado de la marca.

Uno de los grandes desafíos en el viaje de Amazon siempre ha sido la burocracia. Esto se debe a que la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) ha prohibido el uso de drones con fines comerciales desde 2007.

Entonces, para no perder el tiempo, la compañía comenzó a realizar pruebas en Inglaterra e India. Aunque siempre ha dejado claro que el foco de ejecución del proyecto está, en principio, en Estados Unidos.

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Licencia de prueba

Mientras trabajaba en el desarrollo técnico del dispositivo ideal, la empresa continuó buscando las licencias necesarias para su funcionamiento. En marzo de 2015, la FAA finalmente lanzó pruebas de vuelo para entregas utilizando el dron de Amazon en los Estados Unidos. A partir de ese momento se inició la fase experimental para evitar errores como accidentes y entregas incorrectas.

La autorización contenía algunas condiciones, como realizar pruebas solo durante el día, con buena visibilidad. Otra imposición fue un límite de altura de vuelo de unos 120 metros, y siempre bajo la observación del piloto del equipo.

Además, el comunicado dejó en claro que la subvención era para capacitación, investigación y desarrollo. Es decir, la empresa tuvo que seguir luchando para poder hacer un uso comercial de los drones.

El dron de Amazon emitió la patente

En abril de este año, justo antes de lanzar el último modelo de dron de entrega, Amazon obtuvo el registro de patente requerido en 2016 para desarrollar el equipo. Una de las innovaciones del diseño patentado es el uso de globos aerostáticos para reducir la emisión de ruido al acercarse al área de entrega. Por este motivo, el registro oficial denomina al equipo como: Vehículo aéreo no tripulado con membrana inflable.

Básicamente, el dispositivo tendrá un tanque de gas comprimido y un globo que se inflará cerca del lugar de aterrizaje. El accesorio inflable reducirá la rotación de las hélices, reduciendo el ruido del equipo. La necesidad de desarrollar esta solución surgió porque, a pesar de haber experimentado muchos avances en los últimos años, los drones aún emiten ruidos muy fuertes, que pueden considerarse incómodos, especialmente en zonas residenciales.

¿Cómo es el dron de Amazon para las entregas?

Con tal retraso en la resolución de problemas burocráticos con las autoridades estadounidenses, la compañía ha tenido tiempo de desarrollar y probar la tecnología de sus prototipos de drones de entrega. En comparación con el primer modelo que se mostró en 2013, el dispositivo que se espera debutará en las carreteras estadounidenses ha mostrado avances tanto en diseño como en seguridad.

Gestionado con inteligencia artificial, el dron de Amazon es totalmente autónomo para realizar entregas hasta a 24 kilómetros de distancia, detectar obstáculos en la carretera y determinar una zona de aterrizaje ideal. Los pedidos deben pesar un máximo de 2,2 kg, lo que satisface bien la demanda de la marca, ya que representa el 86% de las compras en la tienda, según la empresa.

Sustentabilidad

Que la innovación representa la posibilidad de ofrecer un servicio diferenciado a los clientes de la marca es evidente. Sin embargo, para Amazon, la entrega de drones refuerza la preocupación por la sostenibilidad.

La idea es que los equipos eléctricos se carguen de manera sostenible y trabajen juntos para reducir el dióxido de carbono en la atmósfera.

Seguridad

El dron que se espera que vuele por los cielos de Estados Unidos en los próximos meses cuenta con sensores ultrasónicos, visuales y térmicos y machine learning con inteligencia artificial para garantizar la seguridad en los viajes.

Las características de alta tecnología permiten que el dispositivo esquive árboles, globos, edificios, pájaros y postes, entre otros obstáculos.

Además de sensores, cámaras, rotores y sistemas de infrarrojos, también se debe dar prioridad a la seguridad del servicio. Con una técnica de localización y mapeo visual simultánea, el dron puede, por ejemplo, deslizarse hasta encontrar un lugar seguro para aterrizar, lejos de personas y objetos.

Vea el video con la prueba de vuelo realizada por el último modelo de drones lanzado por Amazon:

Google entregará los drones a Australia

Si bien Amazon ha luchado para que su servicio de entrega funcione en los EE. UU., Google ha asegurado la liberación de las autoridades australianas para la entrega con drones en el país. La autorización permite que el servicio se lleve a cabo en la capital, Canberra, con la gestión de una startup llamada Wing.

La iniciativa en Australia fue liderada por Alphabet, la empresa matriz de Google, y el servicio inicialmente prestará servicios a un grupo de 100 familias. Sin embargo, el proyecto planea aumentar gradualmente el área de servicio. Los pedidos deben realizarse a través de una aplicación y los productos como alimentos y medicamentos deben entregarse en minutos.

La tecnología ha sido probada en el país por Wing desde 2014 y se realizaron tres entregas antes del inicio oficial de operaciones. Alphabet tiene previsto extender el proyecto a Europa muy pronto y ya ha anunciado que las primeras pruebas se llevarán a cabo en la capital de Finlandia, Helsinki.

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