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Nanotecnología: ¿que es?

Nanotecnología: ¿que es?

La nanotecnología aparece a menudo en películas de ciencia ficción. A veces es el malo, parte de un arma o se usa para controlar a otras personas. Otras veces es un aliado, sirve como herramienta de espionaje o se utiliza para crear tecnologías avanzadas. Pero, ¿cuánto de todo esto es realidad hoy? ¿Y qué es realmente la nanotecnología?

Este es un tema muy complejo e interesante, y una rama de la ciencia que avanza a gran velocidad. Entonces, en este artículo, hablaremos un poco sobre qué es la nanotecnología. ¡Verificar!

¿Qué es la nanotecnología?

La nanotecnología es el área de la ciencia y la tecnología que investiga y desarrolla estructuras y mecanismos que miden aproximadamente entre 1 y 100 nanómetros (Nuevo Méjico). El nanómetro es una unidad de medida un millón de veces más pequeña que el milímetro. Es decir, un milímetro mide 1.000.000 nanómetros.

Para comprender qué es la nanotecnología, primero debemos comprender qué es el nanómetro. Esta es una unidad tan pequeña, pero tan pequeña, que es la unidad que se utiliza para medir las dimensiones de moléculas.

La molécula de glucosa, por ejemplo, mide solo 1 nm. La molécula de hemoglobina, la molécula responsable de transportar oxígeno y dióxido de carbono en los glóbulos rojos, mide solo 5 nm. El virus de la influenza común tiene un diámetro de entre 80 y 120 nm, según la variante.

Y eso es exactamente de lo que tratan muchos estudios de campo: moléculas. Crear moléculas diferentes y más complejas que podrían ayudar a miniaturizar aún más nuestro equipo electrónico y hacerlo aún más rápido.

Y, por supuesto, hacer este tipo de cosas no es fácil, incluso con los recursos que tenemos hoy. Trabajar directamente con átomos y moléculas es algo que requiere mucho conocimiento de química y física cuántica, equipos costosos y potentes y mucha planificación previa. Pero, afortunadamente, ya se han desarrollado muchas cosas interesantes y útiles.

¿Qué es la nanotecnología hoy?

Para comprender qué es la nanotecnología hoy en día, es bueno recordar algunas cosas sobre la química. Todos los átomos no metálicos (más el hidrógeno) pueden compartir electrones entre sí, formando los llamados enlaces covalentes, que son los enlaces que forman moléculas. Un átomo de hidrógeno puede crear un enlace. Oxígeno, dos. El carbono uno, cuatro.

Pero, ¿cómo ayuda entender qué es la nanotecnología? Bueno, hay mucha investigación en el área de los materiales fabricados. completamente en carbón. El hecho de que el carbono pueda formar cuatro enlaces lo hace perfecto para crear átomos extremadamente largos con formas complejas, como celulosa, plástico y caucho.

Una de las estructuras investigadas son los fullerenos. El fullereno es un grupo de estructuras hechas completamente de carbono esférico. El más famoso, por supuesto, es el C60, que tiene la forma exacta de un balón de fútbol y está formado exactamente por 60 átomos de carbono, pero también hay fullerenos hechos con cada vez más átomos.

También hay nanotubos de carbono, tubos extremadamente largos hechos solo de carbono. Son materiales extremadamente resistentes con excelente conductividad térmica y eléctrica. Actualmente es muy difícil crear tubos continuos muy largos, lo que permitiría utilizarlos para desarrollar estructuras mucho más resistentes que en la actualidad, pero hoy en día ya se utilizan para reforzar materiales como epoxis y cintas adhesivas.

Y luego está el grafeno, una enorme lámina plana hecha completamente de carbono. El grafeno es un semiconductor y puede volverse vital para miniaturizar aún más nuestros equipos electrónicos, además de ser el material más fuerte que conocemos, lo que puede conducir a la creación de estructuras mucho más fuertes.

Sin embargo, también hay nanotecnologías más cercanas a nuestra realidad. Los procesadores de computadora modernos, por ejemplo, tienen la transistor, componente que permite controlar el flujo de energía en el procesador y, así, realizar los cálculos necesarios.

Aunque los primeros transistores tenían el tamaño y la apariencia de las bombillas incandescentes ordinarias, los transistores de los procesadores lanzados en los últimos años suelen ser más pequeños o de igual tamaño. 10 margen no, permitiendo que dentro de ese cuadrado del procesador quepa miles de millones de transistores. Y estos, a su vez, no están hechos de moléculas, sino de silicona y otras sustancias.

Es un campo muy amplio, en continuo desarrollo y que consigue cubrir muchas áreas y muchas posibilidades de aplicación. Por tanto, es difícil dar una buena idea de lo que es la nanotecnología, especialmente si se tiene en cuenta que implica el uso de conceptos y tecnologías muy avanzados.

nanorobótica

Pero, por supuesto, si quiere saber qué es la nanotecnología, probablemente querrá saber acerca de los nanorobots. Si bien el tratamiento con moléculas es el núcleo de la nanotecnología actual, en los medios de comunicación y la ficción, la nanotecnología está mucho más asociada con pequeños robots inteligentes que pueden infiltrarse en cualquier lugar, incluso dentro de las personas.

Aunque los nanorobots aún no son una realidad, investigadores de todo el mundo los estudian con entusiasmo, tanto en universidades famosas como en importantes empresas tecnológicas como HP y Siemens.

Sin embargo, los robots estudiados y desarrollados no son exactamente lo que piensas. En general, los nanorobots idealizados están compuestos de moléculas, siguiendo los avances en nanotecnología.

Es decir, no son electrónicos, y mucho menos están hechos de metal, pero muchos de los nanorobots idealizados y estudiados hasta ahora se basan en conjuntos de proteínas o incluso en bacterias y virus.

Si bien no se ven exactamente como esperábamos, afortunadamente algunas de sus posibles aplicaciones también son comunes en las películas. El principal es en medicina, el llamado nanomedicina: consiste en utilizar estos robots para realizar tratamientos muy complejos o de alta precisión, como el tratamiento del cáncer, la curación de tejidos y el tratamiento de la diabetes.

Es una zona muy prometedora con increíbles posibilidades. Vale la pena seguirlo y estar al día en el campo, porque en poco tiempo saber qué es la nanotecnología puede volverse fundamental para nuestra vida. ¡Lea también sobre otras tecnologías que serán importantes en un futuro próximo!

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