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¿Qué es un proveedor de Internet y para qué sirve? ¡Descúbrelo aquí!

¿Qué es un proveedor de Internet y para qué sirve?  ¡Descúbrelo aquí!

Internet es tan intrincado en nuestras vidas que es difícil imaginar cómo habría sido el mundo sin él. Sin embargo, para aquellos con una memoria vaga (casi se les escapa), acceder a la web hacia el final del milenio fue una empresa costosa, tanto de dinero como de paciencia. Y, para formular virtualmente este viejo escenario, primero debe comprender qué es un proveedor de Internet.

Aunque la expresión se queda en boca de la gente, su verdadero concepto se ha modulado ligeramente para cubrir la actual prestación de servicios que tenemos. Es cierto que un mapeo de este desempeño mostraría que su lugar en el mercado tecnológico aún se mantiene, pero también muestra nuevos actores y modalidades entrando en escena.

En el pasado, el proveedor de Internet era la empresa que actuaba como intermediario para la conexión de la conexión residencial a la red mundial. Esto se debe a que los operadores telefónicos solo podían operar en nichos del segmento telefónico. Es decir, la empresa también podía brindar la conexión, ya que llegaba vía cableado telefónico, pero las credenciales para la autorización de navegación eran otra responsabilidad.

En ese momento entró en escena el rol del proveedor, proporcionando estas credenciales para que el usuario pudiera conectarse a la red. Entonces, lo que sucedió es que esta metodología de prestación de servicios ha evolucionado, dando a los operadores telefónicos el papel de acreditación en la web. Es decir, además de brindar el servicio de Internet, los operadores telefónicos (en general) también se han convertido en proveedores.

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¿Qué es el proveedor de servicios de Internet?

En general, para entender qué es un proveedor de servicios de Internet, hoy en día es suficiente pensar en un proveedor de servicios de este tipo. Es decir, sin importar cuál sea el tuyo, como Claro Banda Larga, TIM Live o Vivo Fibra, este será tu proveedor. Sin embargo, este desempeño no siempre se ha combinado en una sola empresa.

Como anticipamos, las compañías telefónicas solo podrían operar en el segmento de telefonía en sí. A diferencia de los valores de libre competencia que se están implementando cada vez más en el mercado, existían restricciones para que operaran con servicios fuera de su segmento, lo que obligaba al consumidor a contratar un proveedor aislado.

En la lejana década de 1990, algunas etiquetas eran literalmente sinónimo de proveedores de servicios de Internet. Entre ellos, IG, UOL y Terra se distinguieron a gran distancia de otros competidores y se ocuparon de la intermediación de la conexión doméstica con la world wide web.

El propósito de estos proveedores era, por tanto, ofrecer protocolos que permitieran la conexión a la red mundial. En otras palabras, si bien las empresas telefónicas brindaban acceso físico a Internet a través de cables telefónicos, su propósito era brindar la contraparte virtual de este acceso, los protocolos de acreditación digital.

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Hora de acceso telefónico a Internet

En ese momento, en la década de 1990, los proveedores de Internet también eran sinónimo de ruido nostálgico para muchas personas, pero aburridos para la mayoría de los usuarios. Era el ruido que, para explicarlo, habría requerido muchos términos técnicos, pero se puede resumir de la siguiente manera: permitió la conexión a la red y determinó la velocidad de comunicación.

Fue en ese momento cuando el término más tradicional se volvió apropiado. Si preguntamos ¿Qué es el proveedor de Internet? en ese momento, la respuesta correcta sería: una compañía no telefónica que permite que mi computadora utilice Internet proporcionada por mi compañía telefónica.

El caso es que, aunque la función no existiera, esta respuesta hoy ya no sería la adecuada. Esto, ya que no sería lógico afirmar que el proveedor es la empresa que conecta mi computadora a Internet que la propia empresa proporciona. A pesar de la acumulación de funciones, el ISP todavía ofrece el mismo servicio en estos días, pero su personalidad es mucho más completa.

Nuevas tecnologías y proveedores de Internet

Con la llegada de las nuevas tecnologías al mercado, el actor del proveedor de Internet ha cambiado sustancialmente. La fibra óptica, Internet por satélite o radio son algunos de los cambios en la prestación de servicios de Internet y, con ellos, la función de proporcionar protocolos de acreditación en la red se ha convertido en propia de los operadores.

A partir de ese momento, el proveedor del servicio también puede actuar como el propio proveedor, cobrar por él y ser el responsable de conectarse a la red doméstica o corporativa. En otras palabras, lo que antes era responsabilidad de dos proveedores diferentes tenía que combinarse en una sola entidad jurídica.

En otras palabras, el antiguo rol de proveedor de Internet comenzó a ser ocupado por lo que ahora llamamos operador. Esta tiene la legitimidad para actuar no solo con los servicios relacionados con Internet, sino que también puede operar en otros segmentos, que implican la existencia de combos de Internet, TV, telefonía móvil y fijo, todo en un mismo contrato.

Sin embargo El 79,9% de la población brasileña ya tiene acceso a InternetSegún el IBGE, la internet fija encuentra sus límites en algunos rincones del país. Por lo tanto, el acceso telefónico a Internet (el ruido mencionado anteriormente) todavía existe para una parte de la población, pero estos ya son minoría y ya no necesitan un proveedor como en la década de 2000.

Diferencia entre proveedor y servidor

Aunque la confusión persiste para algunos internautas, proveedores y servidores son terminologías relacionadas con conceptos muy diferentes.

El primero, el proveedor, está relacionado con la prestación de servicios que brindan acceso a Internet a través de protocolos de credenciales. El segundo, el servidor, está relacionado con una unidad física que almacena información sobre el flujo de información que se ha producido a través de las redes.

Es decir, los servidores son centros físicos que monitorean toda la información que ingresa o sale de una determinada institución a través de Internet.

Los servidores, por ejemplo, son las unidades que ocupan edificios enteros cuando están en juego servicios de datos confidenciales, tal como lo hace Serpro aquí en Brasil, que maneja datos de todo el gobierno federal, incluidos los datos del Servicio de Impuestos Federales.

¿Todavía hay proveedores de Internet?

Como se puede suponer, el desempeño de los proveedores de Internet terminó siendo subsumido por las actividades de los operadores de Internet. Además de realizar la entrega física de la red, estas empresas se encargan de la función que antes tenían los proveedores.

Incluso en los casos de Internet dial-up en Brasil, que aún existe y para el cual la tecnología aún existe para regiones con cobertura insuficiente, el propio operador telefónico juega este papel. Es decir, los proveedores siguen existiendo en su función, sin embargo, cuando se evalúa la realidad de los hechos, el concepto ha cambiado de etiqueta: se han convertido en operadores.

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